Przedstawiając w poniedziałek w Nowym Jorku Michelle Obamę jako główną prelegentkę na imprezie Demokratów połączonej ze zbiórką pieniędzy, Robert De Niro zwrócił się do małżonek republikańskich kandydatów na prezydenta:

- Callisto Gingrich, Karen Santorum, Ann Romney, czy naprawdę sądzicie, że nasz kraj jest gotowy na białą Pierwszą Damę? Za wcześnie jeszcze na to, prawda?

W środę De Niro wydał oświadczenie, w którym przeprosił i zapewnił, że nie zamierzał nikogo obrazić ani wprawić w zakłopotanie, a zwłaszcza nie Michelle Obamę.

Newt Gingrich zarzucił aktorowi, że jego żart był niewybaczalny i dzielący ludzi.

Biuro Michelle Obamy uznało, że żart był niestosowny.