Stworzenie awatara pozwala wypróbować nowy wizerunek przy minimalnym wysiłku i niemal bez ryzyka. Takie alter ego może mieć pozytywny wpływ na życie człowieka. Osobom mającym problemy z nadwagą może to pomóc wizualizować siebie, jako ludzi szczupłych, wysportowanych i zdrowszych - mówi autorka badań Elizabeth Behm-Morawitz.

Badaczka przeanalizowała kwestionariusze 279 użytkowników wirtualnego świata Second Life, które dotyczyły m.in. identyfikacji z awatarem, relacji z innymi użytkownikami w trybie online, a także wyglądu oraz stanu zdrowia fizycznego i psychicznego w "realu".

Stopień identyfikacji ze swoją wirtualną reprezentacją miał pozytywny wpływ na zdrowie badanych, a także na ich samopoczucie w świecie realnym. Behm-Morawitz podkreśla jednak, że choć badania nie wykazały negatywnego wpływu rzeczywistości wirtualnej, należy korzystać z niej z umiarem.