Marynarka wojenna Stanów Zjednoczonych 6 lipca podpisała kontrakt z koncernem Textron na budowę poduszkowców desantowych SSC (Ship-to-Shore-Connector). Miałby one zastąpić używane od 1982 r. poduszkowce klasy LCAC.

Sam projekt i budowa pierwszego poduszkowca SSC będzie kosztować US Navy 212,72 mln USD.

Poduszkowce SSC będą wykorzystywane przede wszystkim w celach transportowych / Media

Docelowo amerykańska marynarka wojenna ma zakupić 8 jednostek SSC, z których każdy wart będzie ok. 44 mln USD. Niewykluczone jednak, że ostatecznie w posiadaniu US Navy znajdą się 72 SSC, a wartość kontraktu wzrośnie wówczas do 4 mld USD.

Poduszkowce SSC będą wykorzystywane przede wszystkim w celach transportowych. W porównaniu z LCAC mogą przewozić o 14 t ładunku więcej i rozwijać przy tym prędkość 35 węzłów, dzięki czterem lotniczym silnikom odrzutowym.

Dostawa pierwszego SSC planowana jest na luty 2017 r., a eksploatowane obecnie LCAC mają zostać wycofane do 2028 r.